The worrying state of French academic freedom

While the Hadopigate crashes all those that are at hand, micro-HADOPI-related scandals blossom in the lukewarm spring. Most are unknown of all except their occcasional victims, but no less instructive. Such is the cancellation of the conference I was planned to deliver on Thursday 14 May in the Claude Erignac Amphitheater of Sciences Po (the leading Political Sciences university in France). The subject of this conference would have been: which foundations for intellectual rights in the information era?”. I do not know whether its cancellation arises as a result of external pressure or proceeds from an autonomous decision of the Institute for Political Sciences (IEP). The message announcing the cancellation (sent to persons registered to attend the conference) states that “the present news regarding the law being debated make very difficult to serenely organize a meeting on this theme” (my translation). The reader will refer to the abstract below in order to judge the subjects I planned to cover. As for me, I intended this conference to be a welcome return to my work on the philosophy of intellectual rights. I will survive this most likely temporary censorship.

I have a deeper concern for another victim: academic freedom, which is constitutionally recognized in France (cf. Constitutional Court Decision 83-165 of 20 January 1984). In the countries in which I am sometimes honoured by a University invitation, such as for instance the United States or Italy, I hardly see how one of these invitations could be cancelled for a political motive. For this to occur in a political sciences University that trains many of those who will be in charge of key democratic institutions in my own country is stupendous.


Quelles fondations pour les droits intellectuels à l’ère de l’information ?”

L’intervention situera les questions de droits intellectuels dans le contexte de l’irruption des techniques informationnelles (informatique, internet, information en biologie, etc.). Elle expliquera pourquoi les transformation induites rendent impossible un immobilisme de la définition des droits, et retracera brièvement les choix effectués dans les 30 dernières années en faveur d’extensions des droits restrictifs à de nouveaux objets, de limitation des droits d’usage et de modifications des modes d’exécution.

L’intervenant exposera alors son approche de définition positive des droits intellectuels, reposant sur la capacité pour les détenteurs de ces droits à obtenir des résultats, et faisant des droits à restreindre un cas particulier nécessaire, mais encadré. On discutera en particulier :
– de la reconnaissance des biens communs volontaires et des problèmes juridiques qu’elle soulève
– d’une conception des droits économiques qui dépasse le seul cadre des droits patrimoniaux, notamment dans le champ des droits des créateurs
– du déplacement souhaitable de part des droits moraux de la sphère de la loi vers celle des conventions
– du replacement des incitations à innover dans un cadre d’ensemble où les brevets ne sont que l’un des dispositifs
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Philippe Aigrain dirige une société spécialisée dans les outils et services du débat public et de la collaboration utilisant internet. Il est par ailleurs un analyste des droits intellectuels à l’ère de l’information, auteur de “Cause commune : l’information entre bien commun et propriété”, Fayard, 2005 et d'”Internet & Création : comment reconnaître les échanges sur internet en finançant la création, InLibroVeritas, 2008. Ses écrits sont en ligne sur son blog à : http://paigrain.debatpublic.net/?page_id=11

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